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Pontenx-les-Forges

Pontenx-les-Forges, le carrefour du Born

À une heure du camping Lou-Pignada, plus au nord dans les Landes, Pontenx-les-Forges est un village de caractère dont le patrimoine architectural vaut largement le détour. À quelques kilomètres de Mimizan, dans la forêt landaise, le village a connu son âge d’or grâce à ses forges au 18e et au 19e siècle. Il conserve de son ancien succès industriel de belles demeures bourgeoises et leurs parcs paysagés, des édifices en pierre de garluche, des maisons de briques agréablement fleuries et des maisons landaises typiques ouvertes sur de magnifiques airiaux. Au cœur de la Pinède, le hameau de Bourricos est une destination ressourçante avec son décor champêtre, sa fontaine miraculeuse et sa chapelle du 13e siècle. Les points d’intérêt à découvrir à Pontenx-les-Forges sont nombreux. Dans le bourg, la pierre de garluche qui recouvre plusieurs édifices, dont l’église, évoque le passé industriel du site : il s’agit du minerai de fer utilisé dans les forges jusqu’à leur fermeture en 1918. La porcelainière, à la place de laquelle a pris place l’école municipale, était quant à elle réputée jusqu’à la cour royale au 18e siècle. Le pont de Pountras, qui permet de franchir le ruisseau de Pontenx, est le point de départ de magnifiques balades en canoë jusqu’au lac de Mimizan. Le site de l’étang des Forges est un incontournable, pour sa valeur patrimoniale autant que naturelle. Route de Labouheyre, la maison du pin est un lieu unique consacré à la pinède : on y découvre de manière ludique la faune et la flore de la forêt landaise, mais aussi les divers produits issus de l’exploitation du pin : du bois brut à la résine en passant par l’écorce et par la fabrication de pâte à papier.

Le circuit découverte des Forges

Un circuit pédestre permet de découvrir le patrimoine de Pontenx-les-Forges de manière agréable, en famille et en plein air. Le parcours du circuit des Forges se fait en 3h30 : d’un peu moins de 13 km, il vous permet de découvrir les plus beaux sites de Pontenx sur une demi-journée de promenade. Un topo guide peut être acheté pour 2 euros à l’office de tourisme de Mimizan si vous souhaitez profiter d’explications au sujet des lieux que vous allez traverser. Le circuit peut être bien sûr effectué sans le topo, puisqu’il est intégralement balisé de bleu. Il effectue une boucle et est en grande partie ombragé : l’idéal pour les familles avec de jeunes marcheurs et randonneurs en herbe ! Le départ se fait dans le bourg : l’occasion d’admirer l’église et les vestiges du cloître restaurés en pierre de garluche. Le circuit passe également par le pont de Pountras à l’aller comme au retour : une aire de pique-nique aménagée au bord du ruisseau invite à une pause bien méritée, pour un encas comme pour un déjeuner champêtre. Le circuit des forges permet aussi de découvrir le tuc du Sarazin, une motte féodale artificielle qui dominait la lande bien avant son boisement. Au programme de votre randonnée également, les sites privilégiés de l’étang des Forges puis du quartier de Bourricos, connu depuis le Moyen Âge pour sa grande foire de la Saint-Jean. La traversée du quartier de Larrousseau est enfin l’occasion d’admirer un bel exemple d’airial landais typique, un terrain ouvert, enherbé, planté de beaux chênes et de grands pins parasols.

Photo : Jibi44, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons